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英国是个美丽的国家,文物古迹比比皆是,自然风景秀丽,旅游资源丰富。

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奇异的马恩岛之旅(一)

2008-07-09  来源:CTRIP 作者:2018119357

第一次写这样的文字,想不到是从一个世人几乎可以忽略不计的地方开始,这个地方叫马恩岛。

马恩岛位于英伦三岛与爱尔兰岛相拥的爱尔兰海,这里是不列颠群岛的中心位置。按说这一块地皮与英格兰、爱尔兰或苏格兰不该有什么不同,但事实上它却有许多令人惊诧之处,使外来游客对其不得不刮目相看,过后也回味不已。

先说它的归属。人们知道如今的英国是由英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰组成的,那马恩岛属于哪一部分呢?谁也不属,可它又不能与上面四个区域并列,至少它没有自组足球队参加世界杯预选赛的资格。它现在的岛主是英国女王伊丽莎白二世,但岛人不认其为女王(Queen),伊丽莎白在这里的头衔是领主(Lord)。它自己本身有真正的统治者,副岛主(总督,Governer),同时又有自己的议会和流通货币。

马恩岛人自称为曼克斯(Manx),不说自己是英国人(English or British)。岛上常住居民七万六千人,一半是曼克斯人。实际上从人种上看,他们应该是和苏格兰人、爱尔兰人一样出自同一个祖先——凯尔特人。

凯尔特人的特性之一就应该是它的独立性格与传统,这从苏格兰与爱尔兰人经常闹独立这一点可以得到验证。

特立独行的性格使得曼克斯人显得处处与众不同。当你从英格兰北部海港城市利物浦码头准备登船渡海的时候就开始领略了。船务公司叫做Steam Packet Compny,来自马恩岛,它似乎也垄断了来往马恩岛与英格兰、爱尔兰岛的摆渡生意。最先发现的不同有两个,一是一面奇异的旗子,红底长方形旗子中央有一个三条人腿的图案。这个旗子在登临马恩岛之后就处处飘扬了,而典型的英国米字旗在那里却渺无踪迹。另一是汽车的牌号,与本岛的编码有异,且带有三腿人图案。

再看看它的自然景观。马恩岛是一个呈东北西南走向的长圆形小岛,长约50公里,最宽处为20公里,面积有572平方公里。它的形状和在海中的摆放方位很象我以前去过的加勒比海的多巴哥岛,只不过它比多巴哥岛的面积要大一倍。它比我们熟悉的北京朝阳区的面积还要多出100平方公里。岛上地形基本以丘陵为主,很少成片的平原,临海处会有些低缓地带。岛上最高处为Snaefell峰,海拔620米。当地语言fell即山峰之意。这一点也证明当地有本土语言和文字。

登临小岛,你会发现等多的惊异之处。最直观的是植被。因海拔高度不同,植物分布也由低及高呈现各异。海岸低地和缓的丘地多草地,草地由荆棘类植物或垒砌的石片隔断,想应该是界标或放养牛羊的隔断。上行至海拔200米左右时,会见到一片片的松柏林,似乎是私家人工林。再高一些,绿色的草地就绝迹了,被连绵不绝的赭红色的欧石楠类植物覆盖,羊只稀疏地散布在山坡上艰难地寻找着可食用的草类。山顶多数时候淹没在云雾中,难见其庐山真面目。我们在4月29日抵达岛屿的下午曾经拜会最高峰而不得,原因就是云雾缭绕,即使上去什么也看不见。

五月前后的马恩岛给人印象最深刻的要数遍地金灿灿的黄花。刚才提到分隔草地的荆棘就是这种开满叫做金雀花的带针的东西,有些地方则是成片盛开,如有阳光映照,其奇妙之处则难以言表。从南英格兰来的时候,已能见到油菜花黄灿灿开始绽放,但在马恩岛则无缘见到田野里的庄稼,代替它的是绿油油的草地和金雀花。金雀花对于牧人来说并非全是欣喜,它虽然好看,但对牛马羊来说却是毒药。喜欢它的只是旅游的人和无脊椎类动物,如蜂蛾蝇蝶,人类是要欣赏它的风景,飞虫则以花粉为食物,那是它们赖以生存的东西。更重要的它是马恩岛的国(岛)花。

在英伦本岛,金雀花叶处处可见,尤其是越往北行越多,到了苏格兰高地,这个季节这种荆棘丛生的植物到处都是。

这么看,马恩岛至少从植物学意义上与英伦本岛和爱尔兰岛不应该有大的不同,但从动物上看,马恩岛的奇特之处则显现出来了。

首先是曼克斯猫,也叫曼岛猫(Manx cat,Rumpy),它是一种天生尾巴缺损的家猫。当地人告诉我们,这种猫现在也很少了,能见到它则实属运气。一路上我们大家都在扫描着街道和民居院落,期望成为幸运者,这种愿望终于在一个叫做拉克斯大水车(Laxey Wheel)的地方得到了部分满足。大水车是岛上一景,为当年这里的矿石运输提供动力的一个大家伙,如今矿井废弃,大水车只做为旅游景观而存在了。在越过那条为水车提供水源动力的小溪之前,有几户人家的房舍建在溪畔山坡下,就在房舍外,一只黄白相间的猫进入了我们的视线,而且是一只无尾猫。猫在溪对岸,镜头变焦不足,难以捕捉细部,于是我们急忙越过溪流追踪无尾猫,但它也在移动中,待我们过去时,它已经深入林子深处不见了。是为遗憾。

第二次见到无尾猫是在一个叫做Cregneish的小村落。村子位于岛的西南角近海的地方,从房舍的数量看规模很小,只有一二十所房屋,其中的一些房舍为传统的当地建筑,矮矮的粉墙上是被铁丝网罩住的苫草。此类建筑看来是乡村博物馆的所在,需要购票方能入内参观。我们干脆直接在村中浏览,突然,一家农舍宽大的院落中一只灰猫引起了我们的注意,那正是我们苦苦追寻的目标——无尾猫。在我们几架相机的围追下,它有些惊慌,躲进了草车的后面,因为围追的缘故,它又不得不逃出来,被我们捕捉到了这样的镜头。后来在一个叫做Peel的滨海镇子一家名为Leece Museum的博物馆内,管事的大娘经我询问,说无尾猫在别的地方并不生长,如果有也是被带过去的。即使在马恩岛,也不是所有的猫生下来就缺少尾巴,一窝三四只猫仔中也许只有一只才是天生无尾的。我问其原由,大娘说是遗传基因的作用。临走前我向她道谢,她则从柜台上检出两枚黑色无尾猫图案的小纪念章送我。看来,这个马恩岛在与大岛或大陆的连接链上某些环节出现了断损,以致于基因遗传密码都有那么的不同。相似的例子也可从澳洲与其它大陆相比的特殊物种如袋类动物、鸭嘴兽等得到。

也就在这个村子里,一家院落中圈养的黑色仔羊羔给了我们另外的惊奇。羊的品种叫做Manx Loaghtan Sheep,通常它头顶长有四只角。我们见到的是羔羊,似乎出生不久,远远只能隐约看到它们的头顶上有黑亮的未发育的凸起物,待羔羊长大时,毛色变浅变白,角也发育长成,应该是上面长长的两只大角分开前伸,另外两只小角位于下方盘旋于眼睛脸颊两侧。出得村子,野外草地上正是这种Loaghtan羊。

这些马恩岛特有的动物会不会像200年前灭绝的其它动物那样面临同样的结局呢?据记载,在19世纪初还存在有曼克斯牛、牧羊犬、马和猪等独有的家畜动物,如今它们都已经绝迹了。

而我们在草地上见到了两匹马显然不是绝迹的那种曼克斯马,圈门的牌子上标明是出自苏格兰的强壮的挽马(Clydesdale)。这种 马在19世纪初方才在苏格兰的Clyde地区选育成功,几十年后引入马恩岛广泛使用。此马体型高大健壮,全身毛发披护,威风凛凛,其毛发甚至披垂至足腕下,奔跑起来足以呼呼生风。在马恩岛首府道格拉斯的滨海大道上一条用于旅游的有轨马车专用线路上,就由这种马充当动力曳车而行。一辆马车可乘员十余人,只一匹马牵引,可想马力如何。