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在草原上看奔跑的生灵,在海滩上追逐温柔的海浪,在山野间看最壮观的花团锦簇……

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一个女生去非洲做义工:我摸到狮子的鬃毛!

2018-12-24   作者:l_yan

  从小到大都非常喜欢动物,常常发生在国外旅遊的时候被街上的猫咪迷惑,结果忘记要赶路的状况。这次去南非做动物保育的义工,实现了我多年来的梦想,短短两週每天跟动物一起生活的日子,成为了人生最重要的回忆之一。

  动物义工到底要做什么?

  1. 为动物们准备食物

  所有动物的食物都是从厨房每天新鲜准备的,而每种动物每天进食量都被严格控制,所以我们要用电子磅量度食物的重量。基本上义工们负责的都是小型动物的食物,像是环尾狐猴、蝙蝠、乌龟、鸚鵡等,主要吃水果跟小量肉类的动物。其中一天我跟去看了鲜肉冷藏库,裏面掛着一具具马跟驴的尸体,就像菜市场的猪隻一样,那些就是给大型肉食性动物,像狮子、老虎的食物。当然如果你没办法看这些血腥的场面,他们不会强迫你去参与。

把水果串起来,就变成蝙蝠的食物

狮子老虎的大餐

  每天都经历的恍然大悟:原来这种动物是吃这些的?

  2. 参与动物训练

  提到动物训练,很容易会联想到马戏团教动物跳火圈之类的。但这裡的动物训练並不是以娱乐人类为目标,而是跟动物建立互信的关係,使他们进行例行检查时能乖乖配合。比如说要为狮子做检查的时候,总不能把他们打昏然后绑起来吧?所以要透过长年的训练,让他们能接受被人类接触,而不作出反抗行为。训练人员说因爲每个人的声线语气都不一样,为免引起动物的混乱,统一使用会发出「噠噠」声的响片训练器(clicker),当动物做对了的时候,就会给予食物奖励,同时让他们听到clicker的声音,久而久之就会把「正确的行为」跟「噠噠」声连接在一起。

鸚鵡真的好喜欢讲话

  3. 清洁动物的家

  看到动物可爱的一面,同时请接受他们很会排泄,而且不像人类能够定点排泄。所以动物义工其中一件最重要的工作,就是帮动物打扫他们的家。会很脏吗?不脏才有鬼!那股尿骚味真的臭到不行,请做好心理预备。

满地的大便跟尿渍

明明平日连家裡的窗都不大会刷

  4. 为动物製作玩具

  吃喝拉撒只是生存的最基本条件,但动物跟人类一样需要娱乐,因此我们其中一项工作是为动物准备玩具。动物到底喜欢玩什么?我们会用收集回来的大片树叶,将食物藏在中间然后包捆起来,再给环尾狐猴自己想办法,用双手把食物找出来。野生动物在野外生存,要用到双手去寻找食物,如果一直把食物直接放在盆子裏,失去活动机会会令他们双手退化。

  一个女生去南非做义工危险吗?

  以南非来说,约翰内斯堡的治安较差,但我工作的地方是在南部邻近开普敦的一个小镇,那边会比较安全。只要好好规划,在路上注意好安全,晚上尽量不要一个人外出,其实並不会很危险。南非大部份人都非常友善!我在园裏认识了几位当地人,到现在还保持联络。那时候其中一天刚好是我的生日,他们给我唱了南非的生日歌,真的好感动!

跟南非人一起工作充满欢乐

  这样的动物义工计划在哪裏可以找到?

  当初我是google搜寻”volunteer abroad”找到我去的这家,其实非洲真的有很多很多相关的计划,不过必须要注意的是!请确保你待的地方真的在做保育工作,因为非洲有些所谓”canned hunting”,先是欺骗喜欢动物的外国人付钱来做义工,把狮子养大之后,再卖给有钱人玩打猎的遊戏。像是在非洲很受欢迎的「跟狮子散步」活动,能带着万兽之王散步拍照是很酷没错,但请想想这些狮子被培育→训练成温驯的动物→被拿来陪人类散步赚钱→老了被卖去变成猎人的玩物,这样的一生。希望大家不要落入这些保育为名歛財为实的圈套!

  去南非做义工需要准备什么?

  我在出发前一个月才决定的,如果找中介的话更轻鬆,把所有事情都交给他们就好了。而我是直接联络服务的机构,跟他们沟通好接机的时间,自己安排好机票跟保险(对方要求必须提供保险证明,事实上从事相关活动都建议要买保险)。南非並不在疫区,所以不需事先接种疫苗,但如果到访的是非洲其他地区,请先諮询医生建议。所以其实要准备的並不多,我觉得最重要是强健的体魄,来应付每天的劳动工作。

  说实在最难是要拿出决心去报名,其他的准备工作並没有想像的多喔!

  需要英文很好吗?

  只要能基本沟通就足够,但英语程度好一点的话,比较能听懂更多有关动物的资讯。像我在园裏常常听不懂动物的名称,很多的动物甚至连中文名称都没听过。所以建议出发前先做好功课,了解将会接触到的动物名称和习性等。另外,其他义工基本上都是欧美人士,会去非洲做义工的亚洲人相对不多,不过只要放胆去讲,他们都会明白英语並非我们的母语,最重要是大家都因喜欢动物才聚集到同一个地方,所以不用担心相处不来。

  为什么你要去这种把动物困起来的地方帮忙?动物不是该在野外自由自在生存吗?

  这裡很多的动物都是濒临绝种边缘,像他们重点保育的猎豹,以前的活动範围遍布整个非洲,现在的生存空间只剩下一丁点,这是人类过度开发与捕猎的结果。如果什么都不做,让他们在野外自己看着办,不久的将来就会完全消失,所以不得已才把他们带回来,安置在这个安全的空间,並为他们繁殖下一代。这是一个具爭议性和值得思考的问题,不过我个人是认同他们的理念才去帮忙的。

  不单摸到狮子的鬃毛,我还陪大象去散步,给环尾狐猴做玩具,捡老虎的大便……旅行的方式有千百万种,如果你也喜欢动物,与其去泰国骑受虐的大象,去动物园看表演秀,你要不要来非洲试试看亲手照顾动物,认识一些快将在地球消失的物种?